健康殺手-反式脂肪

  美國食品藥物管理局(FDA)16日正式宣布,由於反式脂肪這種局部氫化植物油對人體健康毫無助益,特別是對人類心臟危害大,長期食用並不安全,因此將規定食品業者在3年內徹底停用。這項消息令人不禁懷疑,反式脂肪究竟有多可怕?就讓我們來了解一下:

  • 反式脂肪打哪兒來?

反式脂肪有兩種來源,一種是天然的,一種是人工製造出來的:

  1. 天然的反式脂肪:

一般說來,天然的不飽和脂肪酸大多以順式型態的結構存在,只有牛、羊等反芻動物因為特殊的消化道細菌的作用,會產生反式脂肪酸。因此,牛油、羊脂或相關的乳製品等會存在少量的反式脂肪酸。

  1. 人工製造的反式脂肪:

反式脂肪的製造,在一開始其實也是為了追求健康,為了減少動物油中的飽和脂肪的攝取,想以植物油取代動物油,而植物油雖然飽和脂肪含量較少,卻有不耐高溫的問題。因此,將植物油改造,進行部分氫化,除了改善動物油的缺點,也增加可塑性,方便一些食品或點心的製作使用。沒想到日後的研究卻發現,在氫化的過程中,產生比飽和脂肪所帶來的危害更嚴重的反式脂肪。這是當初為健康著想而改造天然油脂時,所始料未及的。

  • 我們在日常生活中究竟吃進多少反式脂肪?

據美國聯邦食品藥物管理局(FDA)調查估計,平均一個美國人一年就吃進高達2.35公斤的反式脂肪,單一份速食所含的反式脂肪就高達10公克,而營養專家建議的攝取量是每份餐點不超過0.5公克。

  • 哪些食物含有反式脂肪?

「反式脂肪」這個名詞雖然近幾年才引起大眾關注,但事實上它早已侵入日常飲食中,普遍存在的程度超過大多數人的想像。除了天然反式脂肪外,人工製造生成的有害反式脂肪存在於以下幾大類食物中:

  1. 零食:洋芋片、餅乾、糖果、巧克力、爆米花等。
  2. 甜點:蛋糕、甜甜圈、麵包、鳳梨酥、冰淇淋、酥皮類點心等烘焙食品。製作時所使用的酥油、人造奶油等材料,以及一些預拌粉,都充斥著反式脂肪酸,因此甜點堪稱是反式脂肪的大本營。
  3. 泡麵:各種泡麵、速食湯等,特別是經油炸製造的泡麵。
  4. 速食:薯條、炸雞、漢堡等。
  5. 冷凍食品:如冷凍雞肉、冷凍披薩、冷凍薯條等。
  6. 調味料:如醬汁、沙拉醬、奶精、奶油球、奶油霜、麵包抹醬、乳瑪琳等。
  7. 油炸食物:雞排、鹽酥雞、炸甜不辣、油條等常見的路邊攤油炸美食。
  8. 小吃店、餐廳料理:小吃店、餐廳的用油非常大量,直接從廠商處進貨,連廚師都不知道到底自己做菜用油中潛藏了多少反式脂肪
  • 反式脂肪的安全攝取量及影響?

美國國家醫學研究所先前已認定,反式脂肪沒有所謂的安全攝取量,因為這種油脂會增加人體內的「壞膽固醇」,減少「好膽固醇」,公認對人類心臟為害最大,危害程度甚至超過同樣造成心臟病的飽和脂肪。

  • 反式脂肪可以排出體外嗎?

普遍出現在日常食物中的反式脂肪,幾乎都屬於人工製造出來的有害脂肪,並不存在於自然界。因此,人體並不容易正常代謝以排出體外,尤其大部分的人吃下含有反式脂肪食物的量與速度,遠高於人體能夠代謝的量與速度,就好比垃圾桶內的垃圾還沒清除,又扔進新的垃圾。

垃圾桶爆滿的後果是,垃圾腐壞發出惡臭,招來螞蟻蛆蟲蚊蠅,汙染環境;而吃進人體的反式脂肪沒及時排出體外的下場,恐怕與垃圾腐壞惡臭一般,只是受汙染傷害的,是我們的身體,就在無形之中,我們的身體健康就這樣一步步被蠶食破壞掉。因此就從現在開始,為了自己的健康,杜絕各種充滿反式脂肪的食品吧!

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整理by 慈濟大學學士後中醫系二年級 林煜程

校稿by 國立陽明大學醫學系二年級 張祐維